Thursday, February 9, 2017

मानव एकता धर्म है जिनका - नवभारत टाईम्स, मुंबई (6 फरवरी 2017)

युगावतार बहाउल्लाह की 200वीं जयंती मुंबई के छोटे से बहाई समाज के लिए एकता बंधन और मजबूत करने का अवसर बनकर आई है। सम्पूर्ण मानव जाति की एकता के हिमायती इस समुदाय पर विमल मिश्र का कम्युनिटी कनेक्ट। 

•बहाई एकेश्वरवादी धर्म है जिसका मानना है कि सृष्टि के निर्माण में एक ही ईश्वर का योगदान है, सभी मुख्य धर्म एक ही ईश्वर से उत्पन्न हैं और सभी मनुष्य एक समान हैं। भगवान बहाउल्लाह के सन्देश की मुख्य अवधारणा यह है कि सम्पूर्ण मानव एक जाति है। उद्देश्य है सम्पूर्ण मानव जाति की एकता की प्रक्रिया में योगदान देकर सदैव प्रगति करने वाली सभ्यता को आगे बढ़ाना और वैश्विक समाज में बदल जाना।
•बहाई धर्म में धर्म गुरु, पुजारी, मौलवी या पादरी वर्ग नहीं होता है। वे जाति, धर्म, भाषा, रंग, वर्ग, आदि किसी भी पूर्वाग्रह को नहीं मानते। बहाई मंदिर सभी धर्मों और संप्रदायों के लोगों के लिए खुले होते हैं, जिनमें उन्हें प्रार्थना करने और धार्मिक मंत्रों का उच्चारण की अनुमति तो प्राप्त होती है, पर उपदेश देने या धार्मिक कर्मकांड की नहीं। दिल्ली का लोटस टेंपल वास्तुकला का बेहतरीन नमूना और भारत में बहाई समुदाय का प्रमुखतम धर्म-स्थल है।
•विश्व शान्ति एवं विश्व एकता के साथ सभी के लिए न्याय, स्त्री–पुरुष की समानता, अनिवार्य शिक्षा, विज्ञान व धर्म का सामंजस्य और गरीबी व धन की अति का समाधान बहाई धर्म के मुख्य ‌सिद्धांतों में से हैं। भगवान बहाउल्लाह द्वारा 1873 के आस-पास लिखी गई लिखी गई पुस्तक "किताब-ए-अकदस" में इनका विवरण मिलता है।
•बहाइयों की जीवन शैली में सेवा अनिवार्य घटक है। बहाई ट्रेनिंग ‌इंस्टिट्यूट के पाठ्यक्रम व्यक्तिगत आध्यात्मिक सशक्तिकरण के अनुकूल होते हैं। स्वाध्याय से अर्जित ज्ञान को व्यक्तिगत व सामूहिक रूपांतरण में लगाने पर बल दिया जाता है।
•बहाई बच्चों को समाज का सर्वाधिक मूल्यवान संसाधन मानते हैं। वर्तमान में बच्चों के लिए 1000 से अधिक बहाई नैतिक व आध्यात्मिक कक्षाओं का आयोजन देश के विभिन्न हिस्सों में किया जा रहा है जिनका उद्देश्य है बच्चों में सत्यवादिता, विश्वसनीयता, ईमानदारी और न्याय को विकसित करके एक मजबूत नैतिक ढांचा तैयार करना ताकि भौतिक, बौद्धिक एवं आध्यात्मिक दृष्टि से श्रेष्ठता हासिल की जा सके। किशोरों में बढ़ती ऊर्जा प्रवाह को सही दिशा देने के लिए भी ग्रुप्स बनाए गए हैं। विभिन्न पृष्ठभूमि के लोगों को एक समान मंच पर बढ़ने का और इन शिक्षाओं को अपने व्यकिगत और सामाजिक स्तरों पर लागू करने का मौका देने के लिए स्टडी सर्किल हैं। युवाओं, वयस्कों और महिलाओं के ल‌िए भी कार्यक्रम हैं।
 
मुंबई में बहाई

बहाई धर्म की स्थापना महात्मा बहाउल्लाह (1817-1892) ने ईरान में की थी। वक्त के साथ सिद्धांतों को लेकर बहाई धर्म का इस्लाम के साथ टकराव बढ़ता गया और बहाई धर्मानुयायियों को उत्पीड़न से बचने के लिए ईरान से निकलना पड़ा। बहाई धर्मानुयायी बहाउल्लाह को भगवान और कृष्ण, ईसा, मोहम्मद, बुद्ध, जरथुस्त्र, मूसा, आद‌ि अवतारों की कड़ी मानते हैं। जिन 18 पवित्रात्माओं ने महात्मा बॉब (पैगंबर बहाउल्लाह के अग्रदूत) को पहचाना और स्वीकार किया था उनमें एक भारतीय भी थे।

भारत में पहले बहाई का आगमन 1844 में माना जाता है। बताते हैं, दुनिया भर के 180 देशों में फैले पचास लाख बहाइयों में से लगभग बीस लाख बहाई भारत में भारत के हर प्रदेश में 10000 से भी अधिक जगहों पर रहते हैं, जो ईरान से बाहर किसी देश में बहाइयों की सबसे बड़ी तादाद है। मुंबई में बहाई 1914 से रह रहे हैं और उनकी संख्या मात्र पांच सौ बताई जाती है। ये बहाई मुंबई के दक्षिण मुंबई व अंधेरी और ठाणे, कल्याण, पनवेल, नवी मुंबई और मालेगांव जैसी जगहों पर रहते हैं। ये लोग सभी तरह के धंधों और पेशों में और प्रतिष्ठित पदों पर हैं।

‘यूनिटी फीस्ट’ की एकता उनकी मुखमुद्रा पर लिखी है। सामू‌हिक प्रार्थना, सांस्कृतिक कार्यक्रम और सहभोज। कोर्ट चैंबर्स, न्यू मरीन लाइंस स्थित लोकल स्प्रिच्चुअल असेंबली में हर उपलब्ध अवसर पर जुटने वाले चेहरे। इनमें तकरीबन हर एक-दूसरे से अच्छी तरह परिचित है। दरअसल, यह मेल-जोल उनकी जरूरत भी है और ताकत भी।

बहाई समुदाय में आपसी मेल-जोल के लिए नियम तय हैं। मसलन, नौ से ज्यादा बहाई कहीं हैं तो लोकल स्प्रिचुअल असेंबली में मिलेंगे जरूर। ‘बहाई मत में सृष्टा से सीधे संवाद के लिए सामूहिक प्रार्थना का सबसे अधिक महत्व है। आशय यह है कि जब विभिन्न पृष्ठभूमि के लोग एक साथ बैठकर प्रार्थना करेंगे तो यह प्रेम और एकता का बंधन बनेगी’, लोकल असेंबली की सेक्रेटरी नरगिस गौड़ बताती हैं। ये आध्यात्मिक बैठकें सामुदायिक केंद्रों, या घरों में भी हो सकती हैं। उत्सवों के लिए भी इस धर्म में अवसरों की कमी नहीं। युगावतार बहाउल्लाह और संत बॉब की जयंती, पैगंबरी का वर्ष, वर्ष के नौ और 12 पवित्र दिन और 19 दिन का भोज। बहाइयों का कैलेंडर 19 महीने का होता है जिसमें हर महीने में 19 दिन होते हैं। कैलेंडर की शुरुआत 21 मार्च से होती है। 21 अप्रैल उनके प्रशासकीय वर्ष का शुरुआती दिन है। अपने प्रतिनिधियों का चुनाव वे गोपनीय मतदान के माध्यम से करते हैं। नैशनल बहाई स्प्रिचुअल असेंबली भारत के बहाइयों की सर्वोच्च संस्था है 17 प्रादेशिक तथा लगभग 600 लोकल स्प्रिच्चुअल असेंबलियां जिसके मार्गदर्शन काम करती हैं। 22 अक्टूबर को बहाउल्लाह की 200वीं जयंती मनाई जाने वाली है।

Wednesday, November 30, 2016

NSA requires Rs.5 Crores for a noble task, lets help them

National Spiritual Assembly of the Baha'is of India

November 28, 2016

To
All Regional/State Baha’i Councils
All Local Spiritual Assemblies

Dearly loved friends,

New Delhi, while being the capital City of India, also does the Indian Baha’i community proud by being the only Cluster to have more than one thousand core activities. The systematic teaching work being carried out at the House of Worship has greatly helped these community building endeavours and has opened new horizons for the progress of the Cause of God in India.

In its letter dated 28th January 2013 to the National Spiritual Assembly of India, the Universal House of Justice noted that the premises of the Baha’i House of Worship in New Delhi are being used for holding various educational activities, most notably Institute campaigns and that reports of these activities have brought great delight to the House of Justice. In light of this, the National Assembly was advised that..."In view of the potential for a significant rise in such activities in the period ahead, the House of Justice feels that it would be advantageous for there to be a facility that is associated with the Temple and dedicated to hosting educational programmes."

To this end, the National Spiritual Assembly has approved the construction of a multi-purpose facility on the premises of the House of Worship. The Temple Committee has finalised a conceptual drawing and is making efforts to obtain necessary permissions for construction. The Architects have been guided to give due consideration to both the beauty and functionality of the final design and to ensure that it is in harmony with its surroundings.

When the National Assembly shared an update on the progress made so far, the gracious response of the Supreme Body was to state that... “It shares the joy and pride that each one of your members undoubtedly feels as your community raises a facility with immense possibilities, a development that is both an acknowledgment of the marvellous accomplishments thus far achieved and a light that beckons the community to new horizons”.

It is estimated that more than Rs.5 Crores will be required for completing this task. The Universal House of Justice has encouraged the National Assembly to turn to the community of the Greatest Name in this country with the assurance that the House of Justice has “no doubt that they will respond generously to an appeal for funds”. Believers are urged to generously contribute towards this facility and for this purpose, a Savings Bank account, bearing No.108910100040397 in the name of “N.S.A. of the Bahais of India A/C MPFB” has been opened with the A.P. Bhawan Branch of Andhra Bank (IFSC Code: ANDB0001089) at New Delhi.

The National Spiritual Assembly is confident that the followers of the Blessed Beauty will respond to this request spontaneously and sacrificially and partake in the bounty of bringing this vision to reality - thereby assuredly attracting the blessings and confirmations of Baha’u’llah.

With warm and loving Baha’i greetings,

Yours in His service,

P.K. Premarajan
Treasurer

Wednesday, June 1, 2016

भारत में प्रभुधर्म के बाहरी मामलों के विभाग द्वारा आयोजित गतिविधियाँ

विश्व भर में आज भारत के युवाओं की आबादी सबसे अधिक है। यह एक ऐसी सच्चाई है जो देश के भविष्य के लिये असीम सम्भावनाओं और सम्भावित चुनौतियों के द्वार खोलती है। इंडिया इंटरनेशनल सेंटर में भारत में प्रभुधर्म के बाहरी मामलों से सम्बन्धित कार्यालय और भारतीय लोक प्रशासन के संयुक्त प्रयास से इस विषय पर एक सेमिनार का आयोजन किया गया।

समाज की दशा और दिशा के निर्धारण में आज नेतृत्व करने वाले युवा और निर्णय लेने वाले लोगों की जरूरत है-इस विषय का विश्लेषण करते हुये सेमिनार में विशेष रूप से समुदाय-निर्माण के कार्यों में युवाओं की भूमिका पर विचार किया गया। युवाओं पर मीडिया का प्रभाव और मौसम के परिवर्तन से सम्बन्धित मुद्दों को सुलझाने में युवाओं के योगदान पर चर्चा लम्बी चली।

भारत सरकार के युवा मामले और खेल मंत्रालय की अतिरिक्त सचिव किरन सोनी गुप्ता ने अपने उद्घाटन-सम्बोधन में कहा कि युवा ही हैं जो विचारों की एक नई लहर ला सकते हैं। नेहरु युवा केन्द्र संस्थान के महानिदेशक मेजर जनरल दिलावर सिंह ने कहा कि हम जब युवाओं के योगदान पर विचार कर रहे हैं तो हर प्रकार की स्थिति पर भी विचार करना चाहिये। दिल्ली की एक बहाई युवा पूजा तिवारी ने समुदाय-निर्माण के कार्यों में युवाओं की भूमिका पर बल दिया और कहा कि आज के युवा एक बेहतर दुनिया की बातें सोचते हैं और सामाजिक विकास में हाथ बंटाना चाहते हैं। दूरदर्शन समाचार के वरिष्ठ परामर्शी सम्पादक केजी. सुरेश ने युवाओं पर मीडिया के प्रभाव की चर्चा करते हुए कहा कि एक मीडियाकर्मी होने के नाते वह महसूस करते हैं कि इन मुद्दों पर गहराई से विचार क्यों नहीं किया जाता। आज ज़रूरत है कि मीडिया से सम्बन्धित मुद्दों पर पूरी तरह से विचार किया जाये।

मौसम-परिवर्तन के क्षेत्र में अनुसंधान और विश्लेषण की असीम संभावनाओं पर अपने-अपने विचार व्यक्त करते हुये तीन युवा प्रतिभागियों ने कहा कि मौसम के मिजाज में हो रहे बदलाव से उत्पन्न हो रही समस्याओं के समाधान पर गम्भीरता से विचार किया जाना चाहिये। लखनऊ स्थित सिटी मांटेसरी स्कूल में युवा सशक्तिकरण और क्षमता-निर्माण प्रभाग की प्रधान फरीदा वाहिदी ने कहा कि इस दिशा में आगे बढ़ने के लिये सबसे पहले तो तकनीकी ज्ञान की सीख की ज़रूरत है उसके बाद क्षमता-निर्माण की, इच्छा-शक्ति और फिर संकल्प-शक्ति की आवश्यकता है।

• दिल्ली स्थित राष्ट्रीय बहाई कार्यालय में ऑफिस ऑफ पब्लिक अफेयर्स ऑफ द बहाईज़ ऑफ इंडिया द्वारा एक अन्तर्धर्म बैठक का आयोजन 9 फरवरी, 2016 को किया गया। इस बैठक का उद्देश्य विभिन्न धर्मों के लोगों को एक मंच प्रदान करना था, जहाँ धर्मों के प्रतिनिधि अर्थपूर्ण सम्वाद कर सकें और सामाजिक मुद्दों पर निरन्तर ऐसे सम्वादों को जारी रखा जा सके। साथ ही, एक ऐसी प्रक्रिया को भी शुरू किया जाना इस बैठक के उद्देश्य में शामिल था कि किस प्रकार सामाजिक प्रगति के विभिन्न पहलुओं तथा एक बेहतर समाज के निर्माण में धर्म की रचनात्मक भूमिका की खोज़ की जा सके जिससे लोगों के बीच परस्पर प्रेम और एकता समान मूल्यों पर स्थापित हो।

ऑफिस ऑफ पब्लिक अफेयर्स ऑफ द बहाईज़ ऑफ इंडिया के शत्रुहन जीवनानी ने अपने स्वागत भाषण में कहा कि धर्म के नाम पर झगड़े-फसाद ने धर्म को बदनाम कर दिया है, लेकिन हमें यह नहीं भूलना चाहिये कि धर्म का बहुत बड़ा योगदान शांति और भाईचारे को स्थापित करने में रहा है और प्रगतिशील रूप से धर्म ने लोगों को आचारसंहिता दी और सभ्यता के विकास की प्रक्रिया में विभिन्न धर्मों ने बहुत बड़ी भूमिका निबाही है। बैठक के आरम्भ में तो संदेहास्पद स्वर का आभास हुआ, लेकिन जैसे-जैसे अर्थपूर्ण संवाद बढ़ता गया यह स्पष्ट होता चला गया कि इस मंच ने वह माहौल देने का वायदा किया है जो दूर-दूर रह रहे लोगों को परस्पर प्रेम और मित्रता के धागे में पिरो सकता है। सभी धर्मों के लोगों का मानना था कि विचारों की भिन्नता हो सकती है लेकिन गंतव्य तो सबका एक ही है - दुनिया में शांति और सद्भाव की स्थापना।

Bahá'ís Must Have No Affiliation with Churches (Temples, Mosques)

530 Bahá'ís Must Have No Affiliation with Churches

"...we, as Bahá'ís, must not have any affiliations with churches or political parties. But he feels certain that when you meditate on this matter you yourselves will see the wisdom of it. We, as Bahá'ís, can never be known as hypocrites or as people insincere in their protestations and because of this we cannot subscribe to both the Faith of Bahá'u'lláh and ordinary church dogma. The churches are waiting for the coming of Jesus Christ; we believe He has come again in the Glory of the Father. The churches teach doctrines--various ones in various creeds--which we as Bahá'ís do not accept; such as the bodily Resurrection, confession, or, in some creeds, the denial of the Immaculate Conception. In other words, there is no Christian church today whose dogmas we, as Bahá'ís, can truthfully say we accept in their entirety--therefore to remain a member of the Church is not proper for us, for we do so under false pretences. We should, therefore, withdraw from our churches but continue to associate, if we wish to, with the church members and ministers.

"Our belief in Christ, as Bahá'ís, is so firm, so unshakeable and so exalted in nature that very few Christians are to be found now-a-days who love Him and reverence Him and have the faith in Him that we have. It is only from the dogmas and creeds of the churches that we dissociate ourselves; not from the spirit of Christianity."

(From a letter written on behalf of Shoghi Effendi to the Bahá'ís of Vienna, June 24, 1947)

531 We Must Have the Courage of Our Convictions

"...No Bahá'í can any longer dissimulate his faith and practise the laws and ordinances of a previous dispensation and call himself at the same time a believer. No compromise, no vacillation can any longer be tolerated. We must have the courage of our convictions and preserve the integrity of our glorious Cause...."

(Postscript by the Guardian to a letter written on his behalf to an individual believer, May 21, 1933)

532 On Becoming a Bahá'í Should Withdraw from Church

"If a person is registered as a member of a church or similar religious organization he should withdraw from it on becoming a Bahá'í.

"In the case of new believers, it should be made clear to them in the course of teaching them the Faith that one cannot be a Bahá'í and also a member of another religious organization. This is simply a matter of straight-forwardness and honesty. A great part of the teaching of Jesus Christ concerned His Second Coming and the preparation of His followers to be ready for it. The Bahá'ís believe He has come. No Christian Church believes this; on the contrary, they either look for Him still, or have ceased to believe that He will come. For a Bahá'í to be a member of a community which holds such beliefs is disloyalty to Christ and hypocrisy towards the Christians.

"You should not formalize the method by which the withdrawal from the church is to be made, and certainly nothing should be added to a declaration form, if you use one. It should be left to the Local Spiritual Assembly which is accepting the declaration to satisfy itself, as it deems best in each case, that the new believer has already resigned from the church, or does so within a reasonable time of his declaration.

"In regard to the old believers, your Assembly should tactfully, and in a kindly way, make the Bahá'í position clear to them and gently persuade them to resign from their former churches. This is a matter for great tact and discretion. If such a believer remains adamant you will have to consider depriving him of his voting rights."

(From a letter of the Universal House of Justice to the National Spiritual Assembly of Switzerland, November 21, 1968: Canadian Bahá'í News, Special Section, March 1973, p. 6)

533 Bahá'ís Are Ardent Believers in Christ

"The friends should by all means be encouraged to withdraw from church membership and be made to realize that, though we as Bahá'ís are ardent believers in Christ, we do not and cannot support, church institutions and doctrines when Christ has come again and brought new laws for the world today and its present needs; to adhere to forms, mostly man-made, and now out-moded and no longer needed, is meaningless. This does not mean they should no longer associate with the church members; they should cease to be registered members of it."

(From a letter written on behalf of Shoghi Effendi to an individual believer, May 5, 1943)

Wednesday, May 25, 2016

Baha'is of Jaipur in action



Members of Local Spiritual Assembly of the Baha'is of Jaipur introducing the Baha'i faith to the Additional Superintendent of Police (Mr. Gyanendra Singh Rathore) of Jaipur (east) commissionerate

Tuesday, May 24, 2016

Prime Minister Shri Narendra Modi forgets persecuteed Baha'is of Iran


Prime Minister Narendra Modi sits with Sikhs at Bhai Ganga Singh Sabha Gurudwara temple at the start of his visit to Iran, May 22, 2016 in Tehran, Iran. Photo: Press Information Bureau/Zuma Press
Prime Minister Modi with his Iranian counterpart

Prominent Indian Personalities appeal for the release of Baha'i Leaders in Iran (but Modi ji disappointed the largest Baha'i community of the world)

Prominent Indian Personalities appeal for the release of Baha'i Leaders in Iran saying "We invite all like-minded people, believers in human rights, democracy and freedom, to join us in voicing our concerns to the Iranian authorities to cease persecuting the Baha’is." Read More

The Open Letter 
We remain deeply concerned about the recent arrests of all members of Iran’s national Baha’i leadership. On May 14, 2008 six Baha’i leaders, members of a national coordinating body, which helped to address minimum needs of the Baha’is in Iran, were arrested in pre-dawn raids. A seventh leader had already been arrested in early March. No formal charges have been framed against them.
These arrests are shockingly similar to the abductions and executions of Baha’i leaders in the early 1980s. In August 1980, all nine members of the national Baha’i governing council were arrested and disappeared without a trace. It is certain that they were executed. In December 1981, eight newly elected council members were also executed. Since the Islamic revolution in 1979, more than 200 Baha’is have been executed solely on the basis of their religious beliefs.
We urge Iran to abide by the international human rights conventions it has ratified and release these detainees immediately. If charges are to be framed against them, provide them without undue delay a fair and open trial as well as access to legal counsel.
It is appalling that Baha’is are discriminated against in the land where their religion was born. In spite of being the largest minority in Iran, their religion is neither recognised nor are they allowed to practice their religion freely. Worse still, there has been a carefully orchestrated official policy of oppression against them.
Recently, a new wave of persecution has hit the Baha’i community: arbitrary arrests and detentions, attacks against Baha’i school children, dissemination of false inflammatory information in the media, denial of their means of livelihood, and expulsion from universities. Yet, Baha’is continue to be law-abiding, committed to the development of their country and do not take part in any political activity.
Also of great concern to us is a new draft penal code currently being considered by the Iranian Parliament. Its section five is particularly alarming. It mandates the death penalty for anyone who converts from Islam to another religion (apostasy), a provision which targets Baha’is, Christians, Jews, and other religious groups.
Such discrimination against the Baha’is, whose only offence is their belief in peace, justice and tolerance, is unacceptable. It is shocking that Iran, a country renowned for its great civilisation, philosophy, poetry and art, one which India has had long-standing historic ties with, would resort to such a flagrant violation of the fundamental right to freedom of religion.
We invite all like-minded people, believers in human rights, democracy and freedom, to join us in voicing our concerns to the Iranian authorities to cease persecuting the Baha’is.
 - June 2008
  • Justice V.R. Krishna Iyer, Former Judge, Supreme Court of India
  • Justice J.S. Verma, Former Chief Justice, Supreme Court of India – Former Chairperson, National Human Rights Commission
  • Justice Rajinder Sachar, Former Chief Justice, Delhi High Court – Former President, People’s Union for Civil Liberties
  • Soli J. Sorabjee, Former Attorney General for India – President, United Lawyers’ Association
  • Dr. Syeeda Hameed, Member, Planning Commission of India
  • Professor Tahir Mahmood, Member, Law Commission of India
  • Dr. Mohini Giri, Founder, Guild of Service India – Former Chairperson, National Commission for Women
  • Vir Sanghvi, Editorial Director, Hindustan Times
  • B. George Verghese, Senior Columnist – Visiting Professor, Center for Policy Research
  • Kuldip Nayar, Senior Columnist – Former High Commissioner to the United Kingdom
  • Swami Agnivesh, President, World Council of Arya Samaj
  • Maja Daruwala, Director, Commonwealth Human Rights Initiative
  • Arun Bharat Ram, Chairman SRF Ltd. – President CII International 
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